大英帝国殖民地遍布全球,号称“日不落帝国”,却为何迅速衰落?

  • 日期:08-26
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  大英帝国殖民地遍布全球,号称“日不落帝国”,却为何迅速衰落?

  在世界历史上,有过无数辉煌灿烂的帝国,大秦帝国,大唐帝国,大明帝国。西班牙帝国,大英帝国。其中大英帝国对世界的影响最大,它拥有3367万平方公里的国土,占全世界陆地面积的四分之一,遍布英国本土,香港,澳大利亚,印度,南非多个国家。领土遍布全球24个市区。因此被称为日不落帝国。占据如此庞大殖民地的帝国,为何会很快就衰落了呢?

  其实在大英帝国之前,还有一个“日不落帝国”那就是西班牙帝国。它的国王卡洛斯一世又被称为神圣罗马帝国皇帝查理五世,他有一句流传世界的话,那就是:“在朕的领土上,太阳永不落下。”西班牙环游全球,占据欧洲,美洲,亚洲多国殖民地。全球绝大多数的白银源源不断地流向西班牙王室,西班牙被称为“白银帝国”。可是西班牙王室却大肆奢华生活,失去了奋斗的动力,得来的钱并没有用于工业生产而是用于享受。结果盛世之下是无限的危机。

  英国通过工业革命,很快国内工业水平就超过了西班牙。而西班牙还沉浸在白银无限使用的快乐之中。英国于是屡屡派出海盗打劫西班牙商船。并用6000精锐部队的少数兵力击败了西班牙人的无敌舰队。西班牙很快就失去了白银的生意,再加上一直有白银供给,国内工业水平低下,连以前的境况都不如了。西班牙就像一个迅速落魄的“暴发户”,非常凄惨。

  而英国则不愿意像西班牙那样对殖民地实行过度镇压的掠夺。而是选择经营剥削殖民地,上层使用英国人,而中层则选用当地原住民管理。对殖民地虽然也剥削,但是也投资开发建设。这样殖民地发展起来了,英国自然就能获得更多。这种方式要比以前强制镇压殖民地的方式要温和的多,当地人也受益更多。所以英国遍布全球的大殖民地一时间异常稳固。很快全世界的贸易和原材料都源源不断地运送到英伦三岛。

  可是大英帝国在到达繁盛时期却很快犯了和西班牙一样的错误,占据大量原材料,财富,土地的实业家都喜欢把孩子培养成传统的贵族。而贵族既不创业也不创造财富,只消耗物资。可英国人当时最不缺的就是各种各样的物资。于是大家过了两代都不去创业了,造成了英国的工业和科技发展缓慢,只依赖全球各地的殖民地享受奢华。英国人都认为全世界那么多领土和人口都在掌握之中,美好的生活会一直持续下去。可是德国和美国却并不这么想。

  在英国享受世界各地殖民地的供奉的时候,德国和美国都在一心发展工业和科技。结果美国和德国的工业水平迅速赶上并超越了英国。美国开始带着一群国家称霸西欧,德国人更是要求“重新分配,陆地,海洋和天空。”很快就欧洲就爆发了两次世界大战,二战中希特勒绕过马其他防线灭掉法国,把英法大军围在敦刻尔克,英国发动全国民船才运会溃败得大军。英国差一点就有亡国得危险,希特勒还派出各式轰炸机每天轰炸伦敦。英国损失惨重,各地殖民地再也无法维护。

  二战之后,虽然英国是战胜国。可是虽胜犹败,昔日的世界第一帝国变成一片废墟。英国首相麦克米伦沉痛表示:“英国已经从昔日辉煌的帝国变成了二等国家。”而美国和苏联则迅速拉起阵营,成为了新的超级大国。英国作为掌握世界各地殖民地,人口,和先进工业水平,科技水平的强国变成衰落的二等国家。究其根本其实还是因为被已经取得的成绩和辉煌成就迷住了眼睛。

  当一个人,一个国家从落后变得先进,从贫弱变得富强之后。总认为自己已经取得的成就会一直持续下去。从而渐渐变得懒于思考,变得不再开创,安于享受既有成果。在西班牙和英国衰落后,人们翻阅档案,发现早在繁盛时期国内就有不少人呼吁不要沉迷在繁华中,盛世中蕴藏危机,可是这些声音很快就被人们的欢呼声和笑声淹没了。直到呼啸的子弹和漫天的炸弹飞到了人们的头上时,她们才仿佛突然从梦中醒来,用哀嚎来面对残酷的现实。

  人性就是这样,在艰难中人们往往会勉励向上,甚至置之死地而后生。但是一旦有了美妙的生活,就很容易忘乎所以,从而不去细想美好的生活中是否存在隐患危机,是否能够持续下去。这样的人和国家又怎么能长久的繁荣呢?哪怕万家灯火繁盛,也应当重发明,重创新,这才是长久繁荣下去的根本。西班牙和英国用他们帝国的繁盛和颠覆,留给当代人现实的反思。

  参考文献:《剑桥大英帝国史》《维多利亚女王》《牛津英国通史》《大国的兴衰》

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